Come funziona lo streaming video e audio

Quando Internet ha preso piede per la prima volta tra i consumatori tra la metà e la fine degli anni ’90, le persone dovevano acquistare un modem, collegarlo al proprio computer e a una linea telefonica e comporre il numero di telefono del proprio provider di servizi Internet (ISP) locale. Le connessioni erano miseramente lente.

Il Web non è stato progettato per lo streaming di audio o video quando è stato creato per la prima volta negli anni ’60, ma gli sviluppatori intraprendenti hanno trovato un modo per aiutare i clienti ad ascoltare l’audio in tempo reale e il primo evento di streaming audio in diretta è stato trasmesso il 5 settembre 1995, per una partita tra Seattle Mariners e New York Yankees. All’inizio era tutto nuovo e non c’erano molti contenuti di lunga durata. Tra connessioni incredibilmente lente e software problematico, nessuno si sarebbe seduto a guardare un film sul proprio computer di casa.

In pochi anni, le tecnologie sono migliorate a tal punto da rendere lo streaming video e audio sempre più all’ordine del giorno. Aziende come Netflix e Hulu hanno distribuito film e televisione in diretta. Creatori di contenuti come Paramount e Disney hanno avviato le proprie reti di streaming video e giganti della tecnologia come Apple e Amazon si sono uniti a loro. Puoi guardare vecchi programmi TV classici o gli ultimi film su richiesta.

Anche l’audio in streaming è maturato. Puoi ascoltare gli sport in diretta in tutto il mondo o trasformare il tuo computer o smartphone in un canale radio personalizzato con fornitori di musica come Deezer, Pandora e Spotify e la stessa Amazon Music.

Nell’ultimo decennio, lo streaming audio e video è diventato abbastanza popolare da incoraggiare i fornitori di TV via cavo e satellitare a distribuire sempre più contenuti via internet. Nel giugno 2021, la società di ricerca sui media Nielsen ha rivelato che lo streaming video è diventato più popolare della TV via etere negli Stati Uniti. La quota di mercato degli streamer è stata del 26% contro il 25% della TV via etere. Potrebbe non sembrare molto, soprattutto quando la TV via cavo aveva ancora il 39% del mercato, ma è probabile che i media in streaming continuino a crescere e gli abbonamenti via cavo diminuiscano.

Potresti aver partecipato tu stesso a una trasmissione in live streaming. Durante la pandemia di COVID-19 molte persone si sono sintonizzate per riunioni a distanza o lezioni online. Strumenti come Zoom, Microsoft Teams o Google Meet possono gestire lo streaming audio e video in diretta contemporaneamente in un’unica trasmissione.


Trovare e riprodurre video e audio in streaming

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Se non conosci lo streaming, avrai bisogno di una connessione Internet ad alta velocità. Avrai anche bisogno di un dispositivo per goderti i contenuti video o audio, che potrebbe essere uno smartphone, un computer, un tablet o una TV o un Android TV Box. I computer possono essere i più facili da configurare per lo streaming . Puoi accedere ai siti Web di molti fornitori di video e audio in streaming e goderti i contenuti multimediali direttamente nella finestra del browser. Potresti anche trovare un’applicazione desktop dedicata per un servizio di streaming come Veezie.st di cui ti invitiamo a leggere la nostra recensione.

Sebbene smartphone e tablet dispongano di browser Web, è molto più probabile che utilizzi un’app sviluppata appositamente per quel particolare servizio. Se desideri guardare o ascoltare una partita dal vivo in corso, potresti aprire l’app ESPN oppure se desidere fare un tour virtuale nel mondo potresti aprive il sito Webcamstreaming. Per ascoltare le notizie, potresti ascoltare TuneIn Radio, che offre trasmissioni in diretta e registrate da tutto il mondo. Molti servizi richiedono abbonamenti a pagamento, ma molti altri sono supportati dalla pubblicità o completamente gratuiti. Per lo streaming audio, la maggior parte delle persone fa affidamento sul sito Web del programma in questione o su una piattaforma di podcast che ha una serie di programmi, come Apple Podcasts, Google Podcasts, Spotify o Amazon Music.

I televisori richiedono hardware per effettuare connessioni di streaming live. Spesso si tratta di un dispositivo che si collega a una porta del televisore come Roku , Amazon FireStick o Google Chromecast: questi sono i dispositivi che consentono alla TV di accedere alle app per lo streaming di contenuti live. Se hai una smart TV, questo hardware è già integrato. Accendi la TV, vai alla sezione “App” e vedrai un sistema operativo progettato per eseguire app di streaming per Netflix, Amazon Prime Video, PlutoTV, YouTube e tanti altri. Le app più popolari sono generalmente preinstallate, ma il tuo dispositivo o la tua TV ti permetteranno di scaricare anche nuove app.

Dopo aver selezionato l’app desiderata, vedrai una serie di programmi, insieme a descrizioni e valutazioni. Basta fare clic sullo spettacolo che si desidera iniziare. Se si tratta di un’app a pagamento (come Netflix, Hulu o Amazon) dovrai creare un account o accedere se hai già creato un account e pagato il servizio online. La buona notizia è che una volta effettuato l’accesso, l’app di streaming salverà tali informazioni in modo da non doverlo ripetere.

La maggior parte delle app ha un’interfaccia che ti consente di scegliere i tuoi programmi preferiti e sfogliarne altri. Con lo streaming on-demand puoi guardarne uno alla volta o “binge-watch” diversi di fila. Puoi mettere in pausa lo spettacolo per prendere qualcosa dalla cucina, di solito anche per eventi dal vivo come lo sport. La flessibilità dei media in streaming è uno dei motivi principali per cui è diventato così popolare.


Codifica dei media in streaming

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I provider di streaming devono determinare il modo migliore per trasferire i loro contenuti sul tuo dispositivo in un modo che sia facile da usare.

Immagini di alta qualità, file audio e video spesso sono molto grandi. Sebbene le immagini non siano ancora in streaming, come esempio facile da immaginare, supponiamo che il tuo smartphone abbia una fotocamera da 12 megapixel. Una foto scattata con quella fotocamera ha una dimensione di stampa di 9,7 x 14,5 pollici (17,8 x 36,8 centimetri). È più grande del necessario per una rapida istantanea sui social media, ma la dimensione del file più grande significa che puoi usare la foto per altre cose, in questo caso forse un poster. I nostri telefoni creano file audio, video e immagini più grandi perché generalmente è un’idea migliore creare un file di grandi dimensioni e ridurlo in seguito. È più difficile ingrandire un file multimediale più piccolo con un risultato di alta qualità.

I provider di streaming utilizzano formati di file che massimizzano la qualità rispetto alle velocità tipiche di Internet. La loro compressione viene eseguita utilizzando codec , istruzioni per la codifica e la decodifica di informazioni visive e audio in un formato di file standard. I formati lossless acquisiscono una maggiore fedeltà del file originale ma hanno file di dimensioni maggiori. Molti formati, tuttavia, sono con perdite: rimuovono alcune delle informazioni nel file ma cercano di mantenere il più possibile l’originale.

Per comprimere file audio e video, un codec in formato lossy può identificare parti del video che può copiare e applicare in seguito nello spettacolo. Elimina le informazioni ridondanti per ridurre le dimensioni del file. I codec possono anche ridurre il numero di colori nel video, abbassare la risoluzione del video o ridurre la frequenza dei fotogrammi. I codec audio con perdita possono rimuovere frequenze dalla registrazione originale che la maggior parte delle persone non riesce a sentire, tra 20 Hz e 20.000 Hz  un esempio molto comune sono gli mp3.

Sebbene ciò possa aiutare a risparmiare sulla larghezza di banda dello streaming, può anche causare problemi. Potresti aver riscontrato alcuni effetti collaterali della compressione dei file mentre guardi uno spettacolo se le immagini sembrano sbiadite o pixellate.


Infrastruttura di streaming

I fornitori di streaming vogliono assicurarsi che il loro servizio sia il più veloce e affidabile possibile, il che significa sviluppare sistemi specializzati per gestire il traffico.

Nel 2016 i ricercatori della Queen Mary University di Londra hanno pubblicato un rapporto sulla rete di distribuzione dei contenuti (CDN) utilizzata da Netflix. All’epoca, la società di video in streaming era appena diventata un servizio globale con 4.669 server in 243 località in tutto il mondo. Ha sviluppato il proprio CDN dal 2011 per preparare il servizio per il traffico globale. Netflix Open Connect, come viene chiamato, richiede l’ assistenza di fornitori di servizi Internet (ISP ) in tutto il mondo.

Netflix incoraggia questi ISP a unirsi al sistema dando loro i suoi dispositivi di streaming proprietari, chiamati Open Connect Appliances (OCA), gratuitamente. I loro partner ISP incorporano le apparecchiature nelle loro reti. Netflix utilizza quindi i dispositivi per connettere i clienti al punto di servizio più vicino nella rete. Tutto ciò accelera il servizio e impedisce l’architettura di rete venga sovracaricata.

Lo streaming di una chiamata in conferenza dal vivo funziona in modo leggermente diverso. Ogni partecipante trasmette audio e video in diretta da e verso il proprio dispositivo contemporaneamente a ogni altro partecipante. I provider danno priorità alla connessione rispetto alla qualità video e offrono opzioni telefoniche per coloro che devono partecipare ma non possono utilizzare Internet.

La sicurezza della rete informatica aziendale presenta un altro ostacolo. Parte del software di streaming di Zoom, chiamato Intelligent Transport Layer , determina il miglior protocollo di comunicazione per connettere più chiamanti su reti diverse. Zoom utilizza una rete distribuita e il proprio codec proprietario per codificare e condividere le informazioni durante le chiamate. La società afferma di mantenere disponibile il 50 percento di capacità in eccesso per far fronte all’aumento del traffico.


Client per streaming video e audio

Su smartphone e tablet utilizziamo spesso un’applicazione proprietaria progettata dallo streamer che si occupa di farci vedere e sentire i media di nostro interesse. Se ti sintonizzi su uno streaming Netflix sul tuo telefono, non devi preoccuparti se sarai in grado di guardarlo, basta la connessione e il media diventa disponibile.

In un browser Web, tuttavia, lo streaming funziona in modo leggermente diverso. Il tuo computer e la connessione a Internet influiscono sul funzionamento del flusso multimediale sulla tua macchina. Con il rilascio di HTML 5 i fornitori di streaming possono incorporare file audio e video nelle loro pagine web senza costringerti a fare affidamento sui plug-in del browser.

Le Smart TV e i dispositivi che si collegano alle TV, come Roku o Apple TV, hanno i propri sistemi operativi e app dedicate per i servizi di streaming. È molto simile all’esperienza su uno smartphone o un tablet. La tua esperienza può variare in base alle offerte che gli streamer e i produttori di hardware elaborano o meno tra loro.

Alcuni fornitori di contenuti utilizzano la propria struttura aziendale reti e server per offrire offerte a potenziali abbonati a più servizi.


Domande frequenti sullo streaming video

Che cos’è lo streaming e come funziona?
Lo streaming è un metodo per guardare video o ascoltare contenuti audio senza la necessità di scaricare i file multimediali prima di guardarli. Quando esegui lo streaming di video e audio, le informazioni viaggiano in un flusso di dati da un server fino al tuo apparecchio. Il decoder, che è un lettore autonomo o un plug-in, funziona come parte di un browser web. Il server, il flusso di informazioni e il decoder lavorano quindi insieme per consentire di guardare le trasmissioni in diretta o preregistrate.
Che cos’è un servizio di streaming per la TV?
Un servizio di streaming per la TV è la distribuzione digitale di contenuti televisivi, di solito programmi TV, su Internet. Il contenuto video viene quindi riprodotto sui dispositivi dell’utente come media in streaming. Dal lancio di YouTube e Netflix, c’è stato un aumento sostanziale nell’uso della web tv in streaming.
Che cos’è una piattaforma di live streaming?
Una piattaforma di live streaming è una piattaforma di hosting video che consente di caricare e trasmettere contenuti video per gli spettatori.
Ho bisogno di Internet per guardare la TV in streaming?
Sì, hai bisogno di una connessione Internet affidabile, un dispositivo su cui eseguire lo streaming e alcuni contenuti in streaming a tua scelta da guardare.
Devo pagare per lo streaming?
Esistono molte piattaforme di streaming come Netflix e Hulu per le quali devi pagare un abbonamento per guardare i loro contenuti video. Tuttavia, se il tuo budget non lo consente, ci sono anche molte opzioni che ti consentono di riprodurre in streaming video e film gratuitamente poiché sono principalmente supportati dagli annunci. Una fra tutte è l’app Veezie disponibile per Pc, Smartphone e Tablet

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